Tour de Londres, Londres, Angleterre

La tour de Londres est une forteresse historique située sur la rive nord de la Tamise à Londres en Angleterre. La tour se trouve dans le district londonien de Tower Hamlets situé à l’est de la Cité de Londres dans un espace appelé Tower Hill. Sa construction a commencé en 1066 à l’époque de la conquête normande de l’Angleterre. Guillaume le Conquérant, en 1078, a fait construire la tour Blanche qui donnait son nom à l’ensemble du château. Dès 1100, il a été utilisé comme prison en même temps qu’il servait de résidence royale et de grand palais. Il y eut plusieurs phases d’expansion, mais il était formé principalement par plusieurs bâtiments entourés de deux murailles défensives concentriques et d’une douve. La tour servit d’armurerie, de ménagerie, de trésorerie, a accueillit la Royal Mint, les archives publiques et les joyaux de la Couronne britannique. 112 personnes ont été exécutées sur une période de 400 ans au nord de la tour. Lors des deux guerres mondiales la tour a été utilisée comme prison à nouveau et 12 exécutions de plus ont eu lieu. La tour a été réparée après la Seconde Guerre mondiale et a été rouverte au public, étant classé au patrimoine mondial de l’UNESCO. La tour, qui contrôlait le trafic sur la Tamise est constituée de trois remparts. Elle est un lieu d’intérêt incontournable pour des millions de touristes qui visitent la ville.

Conseils

Si vous achetez le billet sur Internet, vous payerez un peu moins que si vous le feriez sur place. Il sera bon pour une semaine dès la date d’achat. Vous serez aussi invité à faire une contribution pour des réparations du lieu et son entretien car le site ne reçoit rien des autorités; c’est un organisme (Historic Royal Palaces Enterprises Ltd) qui opère seulement avec ce qu’ils obtiennent avec la visite de touristes et leurs donations. Ils s’occupent aussi d’autres sites historiques.
Vous pouvez aussi louer des audio-guides dans différentes langues.
Le site compte avec 5 boutiques qui offrent différents produits et il y a aussi des cafés et des restaurant pour profiter d’une journée complète.
Il y a une légende qui dit que  le royaume s’écoulera si jamais les corbeaux résidents venaient à quitter la Tour de Londres et vous pouvez aussi les admirer lors de votre visite.

 

Château de Boldt, Heart Island, Alexandria, New-York, États-Unis

Le château de Boldt se trouve sur Heart Island dans l’archipel des Mille-Îles sur le fleuve Saint-Laurent, le long de la frontière nord de l’État de New York appartenant à la ville d’Alexandria. C’est un attarait touristique très important et connu. Le millionnaire George Boldt, directeur général du Waldorf Astoria de New York et gérant de l’hôtel Bellevue-Stratford de Philadelphie, et sa famille, avait l’habitude de séjourner en été, dans un cottage dans la région, près des fermes, sur l’île Wellesley. Il aimait beaucoup la région et il a décidé de construire un château pour son épouse adorée; Louise. La famille Boldt a donnée le travail au cabinet d’architecture G. W. & W. D. Hewitt pour construire un somptueux château de 6 étages avec des jardins italiens, des courts de tennis, des parcours de golf, des écuries, un terrain de polo et autres quatre bâtiments sur Heart Island (nom original de l’île) avec un abri pour yachts sur une île voisine dont ils étaient les propriétaires aussi. Il voulait donner ce monument à son épouse pour la St-Valentin mais malheureusement elle meurt en 1904 à cause de problèmes cardiaques. Après cette tragédie, le millionnaire décida de tout arrêter… Après 73 ans, l’administration du pont des Milles-Îles achète Heart Island et le proche abri pour yachts en 1977 pour un dollar avec l’accord que tous les revenus provenant de l’exploitation du château seraient réservés à la restauration. Le site a suivi des améliorations pendant plusieurs années et la construction originale a été aussi améliorée avec du marbre, un dôme de vitraux et les boiseries du grand escalier; innovations contemporaines qui ont embelli encore plus le château. La plupart des pièces sont meublées avec des objets contemporains. Dans les pièces non meublées du château il y a des expositions montrant des images et des objets fabriqués dans l’archipel des Mille-Îles à l’époque où les Boldt y vivaient. Le pont qui relie les deux rives peut être levé et abaissé selon les besoins.

Conseils

Le château peut être visité avec une entrée payante en dollar américain avec un très bon taux de change pour les canadiens. Le prix comprend le passage en navette pour le quai des navires de la famille, où 4 bateaux qui leur ont appartenus sont en démonstration.

Il est accessible par ferry ou bateau de tourisme à partir d’Alexandria Bay ou de Gananoque, Rockport ou Ivy Lea, tous les trois en Ontario.

Vous devez passer le bureau du Service de Douanes et de la protection des frontières des États-Unis donc vous devez fournir une pièce d’identité appropriée.

Galeries Lafayette Haussmann, Paris, France

Les Galeries Lafayette Haussmann sont un grand magasin de Paris situé sur le boulevard Haussmann dans le neuvième arrondissement et appartient à la branche Galeries Lafayette/Nouvelles Galeries du Groupe Galeries Lafayette. En 1894, les cousins Théophile Bader et Alphonse Kahn ouvrent Les Galeries Lafayette comme un magasin de nouveautés et elles attirent vite les employées de bureaux et la petite et moyenne bourgeoisie et après deux ans, avec le temps, le commerce a commencé à s’agrandir tranquillement. En 1912 le nouveau magasin est inauguré avec la coupole Art nouveau, en verre et couronné par dix piliers de béton avec son point culminant situé à 43 mètres du sol. Il comptait avec 5 étages avec des balcons, 96 rayons, un salon de thé, un salon de coiffure et une bibliothèque. Il est constitué de dix faisceaux de vitraux peints, enserrés dans une armature métallique richement sculptée de motifs floraux et il a une terrasse d’où l’on peut voir Paris et sa Tour Eiffel. Les vitrines prennent toute l’importance pour créer l’envie d’acheter aux clients. Depuis 1958, le magasin lance ‘les 3j’ qui est une vente à prix exceptionnellement bas pendant trois jours qui persiste jusqu’à nos jours. Actuellement, nous y trouvons beaucoup de marques de prestige, une superficie de 3,000 mètres carrés dédiée à la vente de chaussures, une grande surface dédiée aux parfums et produits de beauté, une grande cave et tout un magasin qui attire des clients de tout le monde, étant les chinois, les premiers acheteurs du monde, raison pour laquelle on y trouve du personnel spécialisé qui parle cantonais et mandarin et on compte avec une section qui reçoit des autres visiteurs asiatiques avec du personnel parlant différentes langues (thaï, japonais, etc.). Il y a en autres 5 magasins dans le monde : Casablanca, Dubaï, Berlin, Jakarta et Japon.

Conseils

Plusieurs stations de métro sont aux alentours des galeries: Chaussée d’Antin-Lafayette, Havre-Caumartin et Auber.
Même si vous n’aimez pas beaucoup magasiner, une visite vaut la peine pour regarder la belle structure de l’édifice