Basílica de la Natividad, Belén, Cisjordania, Palestina

La Basílica de la Natividad en Belén, Cisjordania, Palestina, construida en el siglo IV (327-333) por el emperador romano Constantino 1°, es una de las iglesias más antiguas del mundo, construida sobre el presunto lugar del nacimiento de Jesús de Nazaret. La actual basílica fue reconstruida en su forma actual en 565 por el emperador Justiniano quien erigió un edificio más grande, extendiendo las naves y agregando cruceros. Sufrió varios problemas de conservación y cambios a través de los años y también muchas restauraciones, pero su estado actual necesita tratamiento inmediato. Actualmente, es administrada conjuntamente por la Iglesia Ortodoxa de Jerusalén (que tiene la parte principal de la basílica y también el altar de la Natividad en la cueva), la Iglesia Católica y la Iglesia Apostólica Armenia (que posee la estrella de plata bajo el altar de la Natividad). La rivalidad fanática del control espacial y temporal del santuario a causa de los conflictos, estallan en las ceremonias solemnes más importantes que involucran la participación simultánea de varias iglesias. En la Plaza de la Natividad, se encuentra la torre del campanario del monasterio armenio en primer plano y el campanario del monasterio ortodoxo griego en el fondo. La basílica es parte de un gran complejo monumental que cubre casi 12.000 metros cuadrados que incluye los monasterios latinos (norte), la iglesia ortodoxa griega (sureste, y el cementerio a lo largo de la nave sur de la basílica), la iglesia armenia (sur- oeste) y la iglesia católica Santa Catalina de Alejandría con capillas y hoteles cercanos para acomodar a los peregrinos. El actual conjunto arquitectónico es una combinación de dos iglesias y una cripta – la gruta de la Natividad – donde nació Jesús, según la tradición. Incluye sólo una puerta de entrada, la Puerta de la Humildad, que originalmente era mucho más grande, pero se ha reducido con el tiempo. La llave de la puerta está en manos de los ortodoxos quienes la abren al amanecer y la cierran veinte minutos antes de la puesta del sol. La plano de la iglesia es el de una basílica romana clásica. En el interior hay piedra caliza rosa de Belén, mármol blanco, muchos frescos, mosaicos bizantinos, lámparas eternas colgantes, detalles que también muestran diversas religiones y culturas diferentes que han pasado a través de los años. Las escaleras a ambos lados del santuario dan acceso a la Gruta con escalones irregulares.

 
Consejos

Los creyentes se reúnen en la víspera de Navidad en la Plaza del Pesebre para cantar villancicos esperando la misa de medianoche , pero se lleva a cabo en diferentes fechas según las creencias.
En una de las columnas en el interior, encontrará cuatro agujeros en forma de cruz, donde los visitantes tienen la costumbre de colocar sus dedos porque según la creencia, María puso la mano por eso los deseos pedidos en sus oraciones a la Virgen, pueden hacerse realidad.

Iglesia de San Constantino y Santa Elena, Plovdiv, Bulgaria

La iglesia de San Constantino y Santa Elena es uno de los templos cristianos más antiguos de Plovdiv, que se encuentra en un sitio que albergaba un santuario cristiano ya a principios del siglo IV. Está en las murallas de la Acrópolis, en el centro de la ciudad vieja. Los mártires Severian y Memnos fueron decapitados en 304 (en el lugar donde está la iglesia) a causa de su religión cristiana. Los arqueólogos apoyan que el templo fue construido 30 años después de la muerte de los mártires y que llevaba sus nombres. El nombre actual data del momento cuando el emperador Constantino fue canonizado como santo por lo que cambiaron el antiguo nombre por el suyo y el de su madre. A lo largo de los años, el templo fue construido y reconstruido y lo que vemos hoy en día data de 1832. En 1950, se descubrió durante las excavaciones, un osario que conservaba los restos de decenas de generaciones de habitantes de Plovdiv. Hoy descansan en una fosa situada bajo una lápida que se encuentra en el patio del templo. Este tpatio está rodeado de un sólido muro de piedra que llega a 6 a 8 metros de altura y está coronado por una cornisa de ladrillo macizo. Algunos edificios adicionales en el patio da al conjunto una apariencia de monasterio. El interior tiene tres naves con un techo abovedado de extraordinaria riqueza. Hay murales, un iconostasio talladoen madera, iconos y un púlpito de madera tallada.

Consejos

Si usted visita la iglesia sin un tour organizado, puede aprovechar para caminar por el casco antiguo, porque hay muchas cosas que ver, una hermosa arquitectura y mucha historia.

Basílica de la Transfiguración, Monte Tabor, Galilea, Tierra Santa, Israel

La Basílica de la Transfiguración es una basílica franciscana en el Monte Tabor en Galilea, en la Tierra Santa, Israel. Fue construida con una orientación hacia el este en 1924 por los franciscanos que tenían el sitio desde su instalación en 1631, lugar donde la tradición cristiana dice que se hizo la Transfiguración de Cristo junto a Moisés y el profeta Elías, a favor de Pedro, Santiago y Juan. La Basílica está sobre las ruinas de otra iglesia cristiana que fue construida entre el siglo IV y el siglo VI, pero también sobre otra iglesia construida en el siglo XII por los cruzados. También hay un monasterio franciscano que fue erigido junto a la basílica. En las proximidades de esta basílica, hay otra iglesia ortodoxa griega que fue construida para evocar el mismo acontecimiento de la Transfiguración. La ruta por carretera para el transporte de los materiales necesarios para la construcción, es utilizada hoy en día por los peregrinos que visitan la basílica. La entrada al recinto es por la puerta del viento o de Bab el-Hawa, viejo vestigio de la fortaleza musulmana del siglo XIII. El santuario tiene tres naves, un arco grande, entre las dos torres de fachada y puertas de bronce. La nave central está separada de las otras por los arcos de bóveda, con vistas a una escalera tallada en la roca que baja a la cripta. La escena de la Transfiguración se encuentra representada en el fondo en el coro. También se puede ver en las paredes, los restos de la mampostería anterior.

Consejos

Desde el monte, es posible disfrutar de una magnífica vista de los campos de cultivo de la llanura de Esdrelón.