Ermita de Santa Caterina del Sasso, Leggiuno, Varese, Italia

La ermita de Santa Caterina del Sasso es un monasterio construido con vistas a la costa oriental del lago Maggiore, en Leggiuno, provincia de Varese. La construcción del complejo es del siglo XII; Alberto Besozzi de Arolo, comerciante y prestamista, sobreviviente de un naufragio durante una travesía del lago, se comprometió a Santa Catalina de Alejandría de establecerse allí por el resto de su vida en la oración y la soledad en una cueva en este tramo de costa. Él construyó una capilla a la santa que todavía podemos ver en el fondo de la iglesia. Las reliquias del Beato Alberto, están dentro de la iglesia. En el siglo XIV se produjo la construcción de dos iglesias dedicada a Santa María y San Nicolás, que se añadieron al complejo. En la fachada de la iglesia, nos encontramos con cuatro arcos que son los restos de un ciclo de frescos y, visto desde el lago, se encuentra la torre del campanario del siglo XIV. La parte más antigua es la capilla de 1195, que se encuentra en un nivel inferior en comparación con otras partes de la iglesia, que tuvo el tamaño de la tumba de Santa Catalina en el Sinaí y en el exterior, cerca de la ventana hay algunas imágines de la transferencia del cuerpo de la santa (por los ángeles) en el Monte Sinaí. El complejo es considerado un monumento nacional desde 1914. Fue restaurado y reabierto en los años ochenta. Actualmente, cuenta con el apoyo de algunos oblatos benedictinos. La iglesia actual tiene cinco partes, separadas en un principio, ahora son cuatro capillas, mientras que la quinta parte es la capilla donde se encuentra Alberto Besozzi. La iglesia está cubierta con muchos frescos hermosos. Hay también un órgano y una estatua de la Virgen y el Niño (siglo XVII). La ermita es accesible a pie a través de una escalera que conecta por un lado Quicchio, pequeño grupo de casas, con aparcamiento para coches y un lugar para comer algo, con la otra, recientemente terminada, un puesto para el servicio de navegación del Lago Maggiore.

Consejos

Si usted no puede bajar las escaleras, hay un ascensor (0,50 euros), construido en la roca, que le lleva a la iglesia.
El lugar es muy agradable para pasear y tomar fotos maravillosas de su bello entorno.
En verano, hay un autobús directo desde Laveno. La estación de tren más cercana es Sangiano en la línea Luino-Milán (3km). También se puede llegar con el servicio de navegación del lago.

 

Mezquita Sheikh Zayed, Abu Dhabi, Emiratos Árabes Unidos

La Mezquita Sheikh Zayed dispone de 22 412 m² y tiene capacidad para 40.000 visitantes, considerada la mezquita más grande de los Emiratos Árabes Unidos y una de las más grandes del mundo; situada en Abu Dhabi. Es la única mezquita que permite la visita de turistas. Su nombre proviene del Jeque Zayed bin Sultan Al Nahyan que construyó el edificio de mármol de Carrara, con la mayor araña que pesa alrededor de 12 toneladas y la alfombra más grande en el mundo que se compone de 9 piezas. El sultán murió antes de que finalice la construcción y su hijo Khalifa continuó el trabajo y le dio el nombre de su padre a la mezquita. La construcción tomó 12 años (1995-2007) y varios ingenieros y artesanos internacionales trabajaron allí. Tiene muchas columnas (1048), arcos rematados por cúpulas (82) y cuatro minaretes de 107 metros de altura. Las cúpulas están cubiertas con torres recubiertas de vidrio y mosaico dorado. En su interior, está decorada con motivos florales que se han hecho por una empresa de artes gráficas de Milán, Italia, y también encontramos piedras semipreciosas de Austria. Ya que fue construido en un terreno desértico, la estructura se basa en más de 6.000 pilares de acero tratadas para resistir la corrosión causada por el medio ambiente salino. La tierra se elevó de 9 metros para permitir la visión más impresionante. La tumba del Sultán se encuentra en la entrada, fuera de la mezquita; hay dos hombres que leen el Corán todo el tiempo. Alrededor de la mezquita hay 22 columnas, cada una provista de diez proyectores que iluminan la mezquita en la noche.

Consejos

Para hacer la visita, las mujeres deben usar faldas largas o pantalones que cubran completamente las piernas por debajo del tobillo, tener mangas largas y cubrirse la cabeza por completo; pueden usar sandalias y la entrada a la mezquita se hace descalzo así que si lo prefiere, puede usar medias.
Tenga cuidado con el piso de mármol, ya que es resbaladizo, especialmente si hay agua. Hemos tenido la experiencia donde una señora cayó haciéndose mal en el tobillo y fue inmediatamente trasladada en silla de ruedas a la clínica médica que se encuentra en el lugar, donde recibió atención sin gastar un centavo.
Usted puede tomar fotos en todas partes excepto en la tumba del sultán.
La visita es gratuita y no puede ser visitada en la mañana del viernes.

Mezquita Azul, Estambul, Turquía

La Mezquita Azul o Sultanahmet Camii es unaq de las mezquitas históricas de Estambul, conocida como la Mezquita Azul por la cerámica que adorna las paredes de su interior. Fue construida entre 1609 y 1616, durante el reinado del sultán Ahmet 1 que decidió construirla para apaciguar a Dios después del resultado desfavorable de la guerra con Persia. Tiene la tumba del fundador, una escuela y un hospicio. Es el punto de partida de las caravanas de peregrinos musulmanes a La Meca y tiene seis minaretes. Su cúpula de 23,5 metros de diámetro tiene el apoyo de cuatro pilares masivos respaldados por cuatro semi-cúpulas; 260 ventanales inundan el edificio de luz. El interior está decorado con 21.043 azulejos de Iznik en un azul dominante. La sala de oración está coronada por un sistema ascendente de cúpulas y semi-cúpulas, cada una apoyada por tres pórticos, que culmina con la gran cúpula central que tiene 43m de altura en su punto central. Las decoraciones incluyen versos del Corán. Los pisos están alfombrados con alfombras dadas por los fieles y se sustituye con regularidad en caso de desgaste. El elemento más importante en el interior, el mihrab, está hecho de mármol. El patio es casi tan grande como la propia mezquita y está rodeado por un continuo de arcadas abovedaaos, más bien monótono. La fuente hexagonal central es más bien pequeña, en contraste con las dimensiones del patio. La puerta monumental que lleva al patio se caracteriza por la arquitectura de la arcada. Hasta hace poco el muecín llamando a la oración o tenía que subir una estrecha escalera de caracol cinco veces al día para anunciar la llamada a la oración. Hoy en día se utiliza un sistema de megafonía, y la llamada se puede escuchar a través de la parte antigua de la ciudad, en eco con otras mezquitas cercanas.

Consejos

La Mezquita de Sultanahmet se ha convertido en una de las atracciones turísticas más populares de Estambul. Grandes multitudes de turcos y turistas se reúnen al atardecer en el parque frente a la mezquita para oír la llamada a la oración de la tarde al ponerse el sol y la mezquita está brillantemente iluminada por focos de colores.
El gran patio trasero cuenta con instalaciones sanitarias en ambos lados.