Basilica della Natività, Betlemme, Cisgiordania, Palestina

La Basilica della Natività a Betlemme, Cisgiordania, Palestina, costruita nel IV secolo (327-333) dall’imperatore romano Costantino 1, è una delle più antiche chiese del mondo, costruita sul sito presunto della nascita di Gesù di Nazareth. La basilica attuale è stata ricostruita nella sua forma attuale nel 565 dall’imperatore Giustiniano che vi eressero un edificio più grande, estendendo le nave e aggiungendo transetti. Ha sofferto diversi problemi di conservazione e modifiche nel corso degli anni e anche molti restauri, ma il suo stato attuale necessità di una gestione immediata e della ristorazione. Attualmente, è gestita congiuntamente dalla Chiesa ortodossa di Gerusalemme (che ha la parte principale della basilica e anche l’altare della Natività in grotta), la Chiesa cattolica e la Chiesa apostolica armena (che possiede la stella d’argento sotto l’altare della Natività). La rivalità fanatica sul controllo spaziale e temporale del santuario a causa dei conflitti, scoppiano nelle più solenni cerimonie che coinvolgono la partecipazione simultanea di diverse chiese. Nel luogo della Natività, si trova il campanile del monastero armeno in primo piano e il campanile del monastero greco-ortodosso nel fondo. La basilica è parte di un grande complesso monumentale che copre quasi 12.000 metri quadri, che comprende i monasteri latini (nord), a chiesa greco-ortodossa (sud-est, con il cimitero lungo la navata meridionale della basilica), la chiesa Armena (sud- ovest) e la chiesa cattolica di Santa Caterina d’Alessandria con cappelle e hotel nelle vicinanze per accogliere i pellegrini. L’attuale complesso architettonico è una combinazione di due chiese e una cripta – la grotta della Natività – dove Gesù è nato, secondo la tradizione. Esso comprende solo una porta, la Porta dell’Umiltà, che in origine era molto più grande, ma è stato ridotto nel corso del tempo. La chiave per la porta è nelle mani degli ortodossi che l’aprono all’alba e la chiudono in una ventina di minuti prima del tramonto. La pianta della chiesa è quella di una basilica romana classica. All’interno ci sono calcare rosa di Betlemme, marmo bianco, molti affreschi, mosaici bizantini, lampade eterne a sospensione, brevi dettagli che mostrano anche diverse religioni e culture che hanno attraversato gli anni. Le scale su entrambi i lati del santuario forniscono l’accesso alla Grotta a passi irregolari.

 
Consigli

I credenti si riuniscono alla vigilia di Natale nella Piazza della Mangiatoia per cantare canzoni di Natale fino alla messa di mezzanotte, ma si svolge in date differenti a seconda delle convinzioni.
In una delle colonne dentr , troverete quattro fori in forma di croce dove i visitatori hanno l’abitudine di mettere le dita, perché secondo la credenza, Maria posò la mano quindi le domande fatte alla Virgen nella loro preghiere, pussono essere realizzate.

Chiesa di San Costantino e Santa Elena, Plovdiv, Bulgaria

La chiesa di San Costantino e Santa Elena è uno dei più antichi templi cristiani di Plovdiv, che si trova su un sito che ospitava un santuario cristiano già nei primi anni del IV secolo. È sui bastioni dell’Acropoli, nel centro della città vecchia. I martiri Severiani e Memnos sono stati decapitati nel 304 (nel luogo in cui la chiesa è) a causa della loro religione cristiana. Gli archeologi sostengono che il tempio è stato costruito 30 anni dopo la morte dei martiri e che portava il loro nome. Il nome atuale è dovuto al momento quando l’imperatore Costantino fu canonizzato come santo; così l’hanno cambiato per il suo nome e quello di sua madre. Con gli anni il tempio fu costruito e ricostruito e quello che vediamo oggi risale al 1832. Nel 1950, hanno scoperto durante gli scavi, un ossario che conserva le ossa di decine di generazioni di abitanti di Plovdiv. Oggi riposa in una fossa situata sotto una lapide trovata nel cortile del tempio. Questo cortile è cercado con un muro di pietra solida che raggiunge 6 a 8 metri di altezza ed è coronata da una massiccia cornice di mattoni. Alcuni edifici supplementari nel cortile dà all’insieme un aspetto di monastero. L’ interno è a tre navate con soffitto a volta di una straordinaria ricchezza. Ci sono murales, iconostasi scolpita in legno, icone e un pulpito in legno intagliato.

Consigli

Se si visita la chiesa senza un tour organizzato, godere di camminare nel centro storico, perché ci sono molte cose da vedere, le bellezze architettoniche e un sacco di storia.

Basilica della Trasfigurazione, Monte Tabor, Galilea,Terra Santa, Israele

La Basilica della Trasfigurazione è una basilica francescana sul Monte Tabor in Galilea in Terra Santa, in Israele. È stato costruita con un orientamento verso est nel 1924 dai Francescani, che avevano il campo fin dalla loro installazione nel 1631, dove secondo la tradizione cristiana ha avuto l’evento della Trasfigurazione di Cristo accanto a Mosè e il profeta Elia, a favore di Pietro, Giacomo e Giovanni. La Basilica è sulle rovine di un’altra chiesa cristiana che fu costruita tra il IV secolo e il VI secolo, ma anche un’altra chiesa costruita nel XII secolo dai Crociati. C’e’ anche un convento francescano che fu eretto con la basilica. Nelle vicinanze di questa basilica, ci sono un’altra chiesa greco-ortodossa che è stata costruita evocando lo stesso evento della Trasfigurazione. Il percorso su strada per il trasporto dei materiali necessari per la costruzione, è oggi utilizzato dai pellegrini in visita alla Basilica. L’ingresso al sito è vicino alla porta del vento o di Bab el-Hawa, vecchio vestigio della fortezza musulmana del XIII secolo. Il santuario ha tre navate, un grande arco tra le due torri in facciata e le sue porte in bronzo. La navata centrale è separata dalle altre per degli archi a volta e si affaccia su una scala scavata nella roccia che scende alla cripta. La scena della Trasfigurazione si trova rappresentata in basso nel coro. È anche possibile vedere sui muri, i resti della muratura precedente.

Consigli

Dal Monte, si può godere di una magnifica vista con campi coltivati della pianura di Esdrelon.