Volcan Arenal, Alajuela, Costa Rica

L’Arenal est un jeune volcan du Costa Rica; sa première éruption s’est produite il y a 7.000 ans; avec une forme conique quasiment symétrique. Il a été en éruption dès 1968 jusqu’à 2010. Il se trouve dans le Nord-Ouest du pays, dans l’ouest de la province d’Alajuela, à 90 kilomètres au nord-ouest de la capitale San José. Il est entouré par la Cordillère Centrale mais il fait partie de la Cordillère de Tilarán, tout près du volcan Chato et du lac artificiel Arenal. La Fortuna et La Palma, sont les villes les plus proches. Il a 1720 mètres d’altitude. Il a 5 cratères.

Conseils

Il y a plusieurs hôtels dans la région et le volcan est facilement visible dès ces endroits si les conditions météorologiques le permettent car très souvent le volcan est sous les nuages.
Vous avez des bains d’eau chaude dans la région ouverts même en soirée, ils offrent aussi le service de restaurant mais vous n’êtes pas obliger à manger chez eux.
Vous avez aussi des ponts suspendus idéal pour visiter dans une journée de randonnée. Si vous pensez vous éloigner et pénétrer dans la nature, vous pouvez le faire avec un guide car il y a des places qui pourraient être dangereuses si vous ne connaissez bien la région et elles demanderaient une condition physique exigeante.

Volcan Irazú, Cartago, Costa Rica

L’Irazú est un stratovolcan actif situé dans la ‘Cordillera Volcánica Central’, au Costa Rica. Il culmine à 3,432 mètres d’altitude. Il se trouve à l’intérieur du parc national du même nom à environ trente kilomètres de San Rafael de Oreamuno, dans la province de Cartago. Il est parfois nommé comme le volcan jumeau du Turrialba car ils prennent appui sur le même socle. Le cratère héberge un lac acide. La zone intra-cratére est constituée de trois structures principales : la partie active avec un diamètre de 1 km et une profondeur de 180 m qui héberge un lac coloré; le cratère Diego de la Haya Fernández (inactif) se trouve au nord du  cratère volcanique avec une profondeur de 80 m et sur le côté une large structure semi-plane qui correspond aux restes d’une ancienne terrasse nommée Playa Hermosa et après on trouve les restes d’une bordure d’une ancien cratère volcanique. Au nord-est du cratère principal se trouvent des coulées de lave et au sud de la cime principale on trouve les cônes pyroclastiques du Mont Noche Buena, du Mont Guardián et du mont Pasquí. La dernière éruption a eu lieu en1963 mais les tremblements de terre fréquents montrent que le magma se déplace toujours sous le volcan. Il y a aussi un champ de fumerolles qui se maintient actif au nord-ouest dans le mur externe du cratère principal.

Conseils

Vous pouvez monter jusqu’en haut du volcan en voiture ou en bus; il vous faudra de 1 heure à 1 heure 30 depuis San José. Le seul problème est que la couche nuageuse commence à s’épaissir vers 10h00, donc il faut arriver le plus tôt possible; le parc ouvre à 8h00. Par contre, il y a un seul autobus qui part de San José à 8h00 arrivant au sommet vers 9h30-10h00 et repart vers 12h30. En haut, la température descend beaucoup et généralement il y a un vent fort, le brouillard épais et une petite pluie froide alors c’est mieux d’apporter des vêtements chauds et si possible imperméables. Il n’y a pas ni camping ni hébergement dans le parc, juste un petit centre d’accueil où vous pouvez prendre un café pour vous réchauffer après la visite et des toilettes. La meilleure saison pour le visiter est la saison sèche, entre janvier et avril. Si possible n’allez pas ni les fins de semaine ni les jours féries pour pouvoir faire la visite hors de la foule. À cause de l’altitude, vous pouvez sentir qu’il vous manque un peu oxygène, restez calme car c’est normal.

Ville de Panama, Panama

La ville de Panama est la capitale et la ville la plus peuplée de la République du Panama, située sur la côte Pacifique, à l’entrée du canal de Panama. Elle est également le chef-lieu de la province homonyme ainsi que le centre bancaire et de commerce internationale du pays.

La ville de Panama possède une grande densité de gratte-ciels, elle est entourée d’une large ceinture de forêt tropicale. L’aéroport international Tocumen de Panama est le plus grand et le plus achalandé en Amérique centrale, il offre des vols quotidiens vers les grandes destinations internationales. Panama a été choisie comme la capitale sud-américaine de la culture en 2003, conjointement avec Curitiba au Brésil. Elle est parmi les cinq premières places où il fait bon de prendre sa retraite dans le monde, selon le magazine International Living.

Conseils

La zone du Canal est impressionnante, elle offre de nombreuses possibilités d’excursions. Nous vous conseillons le voyage à bord du train trans-isthmique, ce train de charme longe le Canal de Panama pour de superbes vues sur les écluses, le lac Gatún, et sur la forêt tropicale.

Panama la Vieja, ce qui est aujourd’hui la vieille ville, a été fondée le 15 août 1519 par Pedro Arias Dávila, avec 100 habitants. Premier établissement européen sur la côté Pacifique, le village de pêcheurs devient rapidement une tête de pont pour l’exploration et la conquête de la région du Pérou et un point de transit pour l’or et l’argent à destination de l’Espagne.

La ville de Panama est reconnue comme ‘Las-Vegas’ de l’Amérique centrale où de superbes casinos donnent le loisir de gagner… ou de perdre (l’option la plus répandue). 22 casinos sont présents dans la capitale, qui proposent tous de grands restaurants et des spectacles.

La ville compte de nombreux musées, nous vous conseillons le Biomuseo (Musée de la biodiversité) architecture de plus surprenante sur une structure métallique multicolore, le musée présente la biodiversité latino-américaine et les menaces pesant sur elle.