Basílica da Natividade, Belém, Cisjordânia, Palestina

A Basílica da Natividade em Belém, Cisjordânia, Palestina, construída no século IV (327-333) pelo imperador romano Constantino 1, é uma das igrejas mais antigas do mundo, construída no local presumido do nascimento de Jesus de Nazaré. A basílica atual foi reconstruída em sua forma presente em 565 pelo imperador Justiniano que ergueu um edifício maior, estendendo as naves e adicionando cruzeiros. Ela sofreu vários problemas de conservação e mudanças ao longo dos anos e também muitas restaurações, mas seu estado atual precisa de restauração immediata. Atualmente, ela é administrada conjuntamente pela Igreja Ortodoxa de Jerusalém (que tem a parte principal da basílica e também o altar da Natividade na caverna), a Igreja Católica e a Igreja Apostólica Armênia (que possui a estrela de prata sob o altar da Natividade). A rivalidade fanática no controle espacial e temporal do santuário por causa dos conflitos, irrompem nas cerimónias mais solenes que envolvam a participação simultânea de várias igrejas. No lugar da Natividade, encontra-se a torre do sino do mosteiro arménio em primeiro plano e da torre do sino do mosteiro ortodoxo grego em segundo plano. A basílica é parte de um grande complexo monumental que cobre quase 12.000 m2, que inclui os mosteiros latinos (norte), a igreja ortodoxa grega (sudeste, com o cemitério ao longo do corredor sul da basílica), a igreja Armênia (sudeste e oeste) e a Igreja Católica de Santa Catarina de Alexandria com capelas e hotéis próximos para acomodar os peregrinos. O atual conjunto arquitetônico é uma combinação de duas igrejas e uma cripta – a gruta da Natividade – onde Jesus nasceu, segundo a tradição. Ele inclui apenas uma porta, a Porta da Humildade, que originalmente era muito maior, mas foi reduzida ao longo do tempo. A chave para a porta está nas mãos dos ortodoxos que abrem ao amanhecer e fecham vinte minutos antes do por do sol. O plano da igreja é o de uma basílica romana clássica. Dentro, há calcário rosa de Belém, mármore branco, muitos afrescos, mosaicos bizantinos, lâmpadas penduradas eternas, detalhes que também mostram várias religiões e culturas diferentes que passaram ao longo dos anos. As escadas de cada lado do santuário dão acesso à gruta por degraus irregulares.

 
Dicas

Os crentes se reúnem na véspera de Natal na Praça da Manjedoura para cantar canções de Natal até a massa da meia-noite, mas ocorre em datas diferentes de acordo com as crenças.
Em uma das colunas dentro, você vai encontrar quatro furos em forma de cruz onde os visitantes têm o hábito de colocar seus dedos porque de acordo com a crença, Maria colocou a mão por isso os desejos de suas orações para a Virgem, podem ser realizados.

Igreja de São Constantino e Santa Helena, Plovdiv, Bulgária

A igreja de São Constantino e Santa Helena é um dos mais antigos templos cristãos de Plovdiv, localizado em um local que abrigava um santuário cristão já no início do século IV. Ela é sobre as muralhas da Acrópole, no centro da cidade velha. Os mártires Severian e Memnos foram decapitados em 304 (no local onde a igreja está) por causa de sua religião cristã. Os arqueólogos apoiam que o templo foi construído 30 anos após a morte dos mártires e que levava seus nomes. O nome actual é devido ao momento quando o Imperador Constantino foi canonizado como um santo então mudou pelo seu nome e o de sua mãe. Com os anos, o templo foi construído e reconstruído e o que vemos hoje data de 1832. Em 1950, eles descobriram durante as escavações, um ossuário que preservou os ossos de dezenas de gerações de moradores de Plovdiv. Hoje eles descansam em um poço localizado debaixo de uma lápide encontrada no pátio do templo. Este templo está rodeado à uma parede de pedra sólida que atinge 6 a 8 metros de altura e é coroado por uma cornija de tijolo maciço. Alguns edifícios adicionais no pátio dá ao conjunto uma aparência de mosteiro. O interior tem três naves com um tecto abobadado de extraordinária riqueza. Há murais, uma iconostasis esculpida em madeira, ícones e um púlpito de madeira entalhada.

Dicas

Se você visitar a igreja sem uma excursão organizada, aproveite para andar na cidade velha, porque há muitas coisas para ver, bela arquitetura e muita história.

Basílica da Transfiguração, Monte Tabor, Galiléia, Terra Santa, Israel

A Basílica da Transfiguração é uma basílica franciscana no Monte Tabor na Galiléia, na Terra Santa, Israel. Foi construída com uma orientação para o leste em 1924 pelos Franciscanos que tinham o domínio desde sua instalação em 1631, local onde a tradição cristã diz que sucedeu o evento da Transfiguração de Cristo ao lado de Moisés e o profeta Elias, em favor de Pedro, Santiago e João. A Basílica é sobre as ruínas de uma outra igreja cristã, que foi construída entre o século IV e o VI século, mas também sob uma outra igreja construída no século XII pelos cruzados. Há também um mosteiro franciscano que foi erguido junto com a basílica. Nas proximidades desta basílica, há uma outra igreja ortodoxa grega que foi construída para evocar o mesmo evento da Transfiguração. A rota para o transporte de materiais necessários para a construção, é usada hoje por peregrinos que visitam a basílica. A entrada para o site é a porta do vento ou Bab el-Hawa, velho vestígio da fortaleza muçulmana do século XIII. O santuário tem três navos, um grande arco entre as duas torres na sua fachada e portas de bronze. A nave central é separada das outras por dos arcos vault e tem vista para uma escadaria escavada na rocha que desce para a cripta. A cena da Transfiguração se encontra representada no fondo no coro. Você também pode ver nas paredes, os restos de alvenaria anterior.

Dicas

Do monte, você pode desfrutar de uma vista magnífica, sob os campos de cultivo da planície de Esdraelon.