Catalina, La Romana, République dominicaine

Catalina est une île tropicale de la mer des Caraïbes, située au sud-est de la République Dominicaine dans la province de La Romana. Il n’y a pas d’habitants sur l’île mais elle reçoit des milliers de personnes à travers les navires de croisière qui amènent leurs passagers à y passer une journée de relax, mer et plage. Tout vous attend pour profiter de cet endroit paradisiaque; vous trouverez de chaises longues, parasols, services, location de tuba, etc. Un repas buffet vous sera aussi offert par votre ligne de croisière. L’île est un petit paradis avec de superbes plages de sable blanc avec d’eaux cristallines. Cela prend une demie heure pour y arriver depuis La Romana. Vous pouvez faire du snorkel ou de la plongée pour découvrir ses poissons colorés. L’île est entourée des coraux.

Conseils

En quittant le navire, n’oubliez pas d’apporter les items nécessaires pour une journée de plage, surtout la crème solaire, lunettes et serviettes. Le reste vous le trouverez sur place et les chaises longues sont gratuites. Mais attention, soyez prudent dans la mer car il n’y a pas de surveillance.
Tenez compte que vous y serez transporté par les bateaux de sauvetage de votre navire et si vous avez le mal de mer, prévoyez de prendre votre médecine contre le mal de transport et de l’apporter pour la prendre avant le retour.
Vous trouverez de postes d’artisanat local alors apportez un peu d’argent si vous tenez à acheter quelques souvenirs.
Si vous aimez la musique latino, vous aurez la possibilité de danser ou d’apprendre à danser avec le personnel d’animation locale.

Saint Thomas, îles Vierges des États-Unis

Saint Thomas est un comté et un district constitutif des îles Vierges des États-Unis; un territoire des États-Unis. Situé sur l’île, est la capitale territoriale et le port de Charlotte Amalie. En 1917, St. Thomas a été acheté (avec Saint-John et Sainte-Croix) pour $ 25 millions en or, dans le cadre d’une stratégie défensive pour garder le contrôle sur les Caraïbes et le Canal de Panama durant la première guerre mondiale. Après la guerre, l’île a également vu l’essor du tourisme, avec le transport aérien relativement bon marché et l’embargo américain sur Cuba, le nombre de visiteurs a augmenté considérablement. Il y a des services passagers et car-ferry limitée aux îles voisines telles qu’à Water Island, St. John, Sainte-Croix et les îles Vierges britanniques qui circulent régulièrement depuis Red Hook Terminal, Charlotte Amalie et Crown Bay Marina. C’est le seul endroit sous juridiction américaine où vous devez conduire sur la gauche. Cependant, comme Saint Thomas est un territoire des États-Unis, la plupart des voitures sont importées des États-Unis et par conséquent, la colonne de direction est située sur le côté gauche du véhicule. L’île a de nombreux taxis réguliers de taille compacte et fourgonnettes, ainsi que des camionnettes couvertes, appelées « safari cabs » avec banquettes. À visiter : la deuxième plus ancienne synagogue dans l’hémisphère occidental ; Christian fort (construite en 1680), la maison de Camille Pissarro, l’un des plus célèbres impressionnistes Français, l’église cathédrale de tous les Saints ; construite en 1848 avec de la pierre extraite sur l’île, cette église a des fenêtres cintrées bordées de briques jaunes qui servait de ballast à bord des navires et que les marchands laissaient sur le front de mer pour faire place à bord de leurs bateaux à la mélasse, le sucre, acajou et rhum pour le voyage de retour. L’église fut construite pour célébrer la fin de l’esclavage. Vous pouvez aussi prendre le Skylift   jusqu’au sommet de Charlotte Amalie (700 pieds); c’est bon surtout si vous voulez prendre des photos depuis là.

Conseils

Vous avez beaucoup d’activités à faire sur l’île, spécialement si vous aimez les sports : voile, plongée avec tuba, plongée sous-marine, natation, golf. Vous pouvez le faire par vous-même ou avec un tour.
Si vous aimez le shopping, profitez des magasins Duty-Free, les magasins offrent une gamme de produits de qualité disponibles pour beaucoup moins que sur le continent.
Si vous êtes en croisière, et vous avez seulement la journée pour visiter l’île, vous pouvez le faire sur une safari cab avec d’autres personnes de la croisière. C’est le meilleur moyen de connaître l’île et aussi le moins cher et le chauffeur va vous montrer les meilleurs endroits. N’oubliez pas de demander le prix avant d’y monter car vous pouvez être mal surpris à l’heure de payer. Prenez une photo du permis de votre chauffeur pour avoir une preuve avec vous au cas où il soit mal honnête.

Cienfuegos, Cuba

Cienfuegos est une ville portuaire sur la côte sud de Cuba, capitale de la province du même nom. La baie sur laquelle est située, porte le même nom aussi et se trouve à 228 km de La Havane. Elle a été fondée par des immigrés français de Bordeaux et de Louisiane en 1819 (même si elle était dominée par les espagnoles) sous le nom de Colonia Fernandina de Jagua mais 10 ans plus tard, elle a pris le nom du gouverneur général cubain de l’époque, José Cienfuegos. Elle a un centre historique de style coloniale très bien préservé avec des bâtiments imposants aux alentours de la place centrale, Parque José Martí, qui est patrimoine de l’UNESCO. Vous trouverez de très beaux édifices de cette époque comme le théâtre Tomás Terry avec ses plafonds ornés des fresques et ses mosaïques; le palais du gouvernement (Hôtel de Ville); le palais Ferrer; l’ancien Lycée; l’école San Lorenzo; entre autres.

Conseils

Il y a d’autres attractions à visiter pas très loin de la ville comme le Jardin Botanique Soledad, à 14 km, avec une variété énorme d’espèces et le Château de Jagua, une forteresse du XVIIIe siècle à laquelle vous pouvez arriver en ferry.

Il y a deux événements importants dans la ville: le Carnaval et le Festival de musique de Benny Moré (septembre).