Mosquée Sheikh Zayed, Abu Dhabi, Émirats Arabes Unis

La mosquée Sheikh Zayed a 22 412 m² et peut accueillir jusqu’à 40 000 visiteurs, considérée la plus grande mosquée des Émirats Arabes Unis et l’une de plus grandes au monde; située à Abu Dhabi. C’est la seule mosquée qui permet la visite de touristes. Son nom vient du Cheikh Zayed ben Sultan Al Nahyane qui a fait construire l’édifice en marbre de Carrara, ayant le plus grand lustre qui pèse aux alentours de 12 tonnes et le plus grand tapis au monde composé de 9 morceaux. Il est mort avant la fin de la construction et son fils Khalifa a continué le travail et a donné le nom de son père à la mosquée. La construction a pris 12 ans (1995-2007) et plusieurs ingénieurs et artisans internationaux y ont travaillé. Elle présente beaucoup de colonnes (1048), d’arches surmontées de dômes (82) et 4 minarets de 107 mètres de hauteur. Les dômes sont surmontés de flèches recouvertes de mosaïque en verre doré. Dans son intérieur, elle est ornée avec des motifs florales qui ont été réalisés par une société d’art graphique de Milan, Italie et on y trouve des pierres semi-précieuses d’Autriche. Comme elle a été construite sur un terrain désertique, la structure repose sur plus de 6,000 piliers d’acier traités pour résister à la corrosion provoquée par l’environnement salin. Le terrain a été surélevé de 9 mètres pour permettre une vision plus imposante. La tombe du Sultan se trouve à l’entrée, à l’extérieur de la mosquée; il y a deux hommes qui lisent le Coran en tout le temps. Autour de la mosquée on y trouve 22 tours munies chacune d’une dizaine de projecteurs qui pointent vers la mosquée.

Conseils

Pour faire la visite, les femmes devront porter de longues jupes ou des pantalons qui couvrent complètement les jambes en dessous de la cheville, avoir de manches longues et se couvrir la tête complètement; elles peuvent porter des sandales et l’entrée à la mosquée se fait aux pieds nus donc si vous préférez, vous pouvez porter des bas.
Il faut faire attention avec le plancher en marbre car il est glissant surtout s’il y a de l’eau. Nous avons vécu l’expérience où une dame est tombée en se faisant mal à la cheville et elle a été immédiatement transportée à la clinique médicale qui est sur place en fauteuil roulant où elle a reçu des soins sans débourser un sous.
Vous pouvez prendre des photos partout sauf à la tombe du sultan.
La visite est gratuite et elle ne peut pas se visiter le vendredi matin.

 

Pétra, Jordanie, Moyen-Orient, Asie

Pétra, de son nom sémitique Reqem ou Raqmu, est une cité nabatéenne préislamique de l’actuelle Jordanie située dans le Wadi Rum, patrimoine mondiale de l’UNESCO. Située à mi-chemin entre le Golfe d’Aqaba et la mer Morte, à 3 heures de route de Amman, la capitale jordanienne. Créée dans l’Antiquité vers la fin du VIIIᵉ siècle av JC. Par les édomites, occupée au VI siècle par les nabatéens qui ont profité de sa position sur la route des caravanes pour transporter l’encens, les épices et d’autres produits précieux, entre l’Égypte, la Syrie, l’Arabie du sud et la Méditerranée que malheureusement, deux siècles plus tard, s’est vue dans l’abandon progressif par ses habitants à cause de séismes et de la modification des routes commerciales. En 1812, l’explorateur suisse Jean Louis Burckhardt redécouvre le site. En 1830, le site devient un lieu de visite, complément de pèlerinages religieux, et source de nombreux profits pour les chefs des tribus alentour.
Les nombreux bâtiments, dont les façades monumentales sont directement taillées dans la roche, en font un ensemble monumental et unique, entouré d’un parc national archéologique.
La situation de Pétra, dissimulée entre des rochers aux parois abruptes et dotée d’un approvisionnement sûr en eau en fait un lieu propice au développement d’une cité prospère. L’endroit n’est accessible que par un étroit sentier montagneux par le nord-ouest ou à l’est par un canyon d’environ 1,5 kilomètre de long et jusqu’à 200 mètres de profondeur, le Sîq, l’accès principal, qui, à son endroit le plus resserré, mesure seulement deux mètres de large. Des installations de collecte et de distribution d’eau destinées à stocker et transporter l’eau en s’affranchissant du relief escarpé sont encore visibles de nos jours.
Le tourisme commence après la Seconde Guerre Mondiale, Auparavant, la ville n’était accessible qu’aux touristes et chercheurs accompagnés de guides locaux et d’escortes armées. Les nomades Bedul habitaient dans les ruines de Pétra jusqu’à 1980; ils sont aujourd’hui guides touristiques ou commerçants établis aux environs. Mais malheureusement, le secteur du tourisme est dépendant de la conjoncture économique et de la stabilité politique de la région.

Conseils

Avant le départ procurez votre visa de tourisme obligatoire à l’ambassade ou consulat ou en arrivant à l’aéroport d’Amman (il faut payer en monnaie locale).
Vous avez un peu plus d’une vingtaine d’hôtels à choisir pour votre visite.
L’entrée au site est payante. Une visite nocturne de Pétra, à la lueur des bougies, est possible pour découvrir la ville sous un autre angle.
L’UNESCO et les autorités déconseillent les promenades offertes à dos d’animaux car la poussière levée par les pas des animaux s’incruste dans les fissures et les recoins du Sîq et des ruines, les endommageant.

Bethléem, Cisjordanie, Palestine

Bethléem est une ville située en Cisjordanie, une région de Palestine, important centre religieux, à environ 10 km au sud de Jérusalem, qui compte 30 000 habitants, essentiellement des Palestiniens musulmans. La ville compte une petite communauté de chrétiens palestiniens, une des plus anciennes communautés chrétiennes au monde. Pour les juifs, le nom est Éphrata et est le lieu de naissance et de couronnement du roi d’Israël David. Considérée par les chrétiens comme le lieu de naissance de Jésus de Nazareth. C’est un lieu de pèlerinage qui génère une activité économique importante à la période de Noël. La ville est également le siège d’un lieu saint du judaïsme, le tombeau de Rachel, situé à l’entrée de la ville. Depuis 1995, la ville est sous l’administration de l’Autorité Palestinienne. On y trouve aussi la Basilique de la Nativité avec sa fameuse étoile et la Grotte du lait. Les affirmations chrétiennes ne sont pas corroborées par les découvertes archéologiques à Bethléem où aucune trace d’habitat contemporain de Jésus n’a été mise au jour jusqu’à présent. Entre 1992 et 2003, l’archéologue israélien Aviram Oshri a conduit des fouilles de sauvetage dans le village homonyme de Bethléem en Galilée, à 6km à l’ouest de Nazareth. Il y a mis au jour les vestiges d’une occupation juive d’époque hérodienne, ceux d’une basilique chrétienne et émis l’hypothèse que le village galiléen de Bethléem serait le véritable berceau de Jésus.
La ville est aujourd’hui partiellement entourée par la barrière de séparation israélienne sous la forme d’un mur de 8 mètres construit par les autorités israéliennes.
Bethléem a reçu en 2000 la visite du Pape Jean-Paul II pour commémorer le bimillénaire de la naissance du Christ.

Conseils

Vous pouvez vous rendre en autobus dès Jérusalem, à la porte de Damas et il vous laissera devant le mur, au poste israélien de contrôle. Vous devrez présenter vos papiers et après avoir eu l’autorisation d’y passer, après avoir franchi le mur, vous pouvez prendre un taxi collectif jusqu’à la ville. Pour retourner avec le même autobus, vous devrez passer un contrôle où vous devrez présenter vos papiers.
Vous pouvez aussi prendre un taxi à Jérusalem. Si le chauffeur est arabe, il pourra franchir le mur, vous organiser un tour avec un guide locale et vous ramener à Jérusalem.
Si vous louez une voiture israélienne, elle ne peut pas pénétrer dans les territoires.
La Basilique de la Nativité et la Vieille Ville se visitent dans une demie-journée.