Basilique de la Nativité, Bethléem, Palestine

La Basilique de la Nativité à Bethléem, Palestine, érigée au IVe siècle (327-333) par l’empereur romain Constantin 1er, est l’une des plus vieilles églises du monde, bâtie sur le lieu présumé de la naissance du Jésus de Nazareth. La basilique actuelle a été reconstruite, dans sa forme actuelle, en 565 par l’empereur Justinien qui a fait ériger un édifice plus grand en allongeant la neuf et en ajoutant des transepts. Elle a souffert plusieurs problèmes de conservation et changements à travers les années et aussi beaucoup de restaurations mais sont état actuel a besoin de manutention et restauration immédiate. Actuellement, elle est administrée conjointement par l’Église orthodoxe de Jérusalem (qui possède la partie principale de la basilique et aussi l’autel de la Nativité dans la grotte), l’Église catholique et l’Église apostolique arménienne (à qui appartient l’étoile d’argent située sous l’autel de la Nativité). La rivalité fanatique sur le contrôle spatial et temporel du sanctuaire cause des conflits dont les plus graves éclatent lors des cérémonies solennelles impliquant la participation concomitante de plusieurs Églises. Dans la Place de la Nativité, on y trouve le clocher du monastère arménien en avant-plan et le campanile du monastère grec orthodoxe en arrière-plan. La basilique fait partie d’un vaste complexe monumental qui couvre presque 12,000 m2 qui comprend les monastères latin (au nord), grec orthodoxe (au sud-est, dont le cimetière longe le collatéral sud de la basilique), arménien (au sud-ouest) et l’église catholique de Sainte-Catherine-d’Alexandrie avec des oratoires et hôtels aux alentours pour accueillir les pèlerins. L’ensemble architectural basilical actuel est une combinaison des deux églises et d’une crypte – la grotte de la Nativité – où Jésus a vu le jour, selon la tradition. On y trouve juste une porte d’entrée, la Porte de l’Humilité, qui originairement était beaucoup plus grande mais qui a été réduite à travers le temps. La clé de la porte est aux mains des orthodoxes qui l’ouvrent à l’aube et la ferment vingt minutes avant le coucher du soleil. Le plan de l’église est celle d’une basilique romaine classique. À l’intérieur on y trouve du calcaire rose de Bethléem, du marbre blanc, beaucoup de fresques, des mosaïques byzantines, de lampes éternelles suspendues, bref différents détails qui montrent aussi les différentes religions et cultures qui sont passées au long des années. Les escaliers de chaque côté du sanctuaire permettent d’accéder à la Grotte par des marches irrégulières.

Conseils

Les croyants se réunissent le soir de Noël sur la place de la Mangeoire pour chanter des chants de Noël, en attendant la messe de minuit mais elle a lieu à des dates différentes selon les croyances.
Dans l’une des colonnes à l’intérieur, vous trouverez quatre trous en forme de croix où les visiteurs ont l’habitude de placer leurs doigts car selon la croyance, Marie a posé sa main là donc les vœux issues de leurs prières à la Vierge, pourront être réalisés.

 

Basilique de la Transfiguration, Mont Thabor, Terre Sainte, Galilée, Israël

La basilique de la Transfiguration est une basilique franciscaine sur le Mont Thabor en Terre Sainte en Galilée, Israël. Elle a été construite avec une orientation vers l’est, en 1924, par les franciscains qui avait déjà le terrain depuis leur installation en 1631, à l’endroit où la tradition chrétienne situe l’événement de la Transfiguration du Christ aux côtés de Moise et du prophète Élie, au bénéfice de Pierre, Jacques et Jean. La basilique est sur les ruines d’une autre église chrétienne qui avait été construite entre le IVe siècle et le VIe siècle mais aussi sur une autre église construite au XIIe siècle, par les croisés. Il y a aussi un couvent franciscain qui a été érigé avec la basilique. Dans les proximités de cette basilique, on y trouve une autre église grecque-orthodoxe qui a été construite en évoquant le même événement de la Transfiguration. Le chemin tracé pour le transport des matériaux nécessaires à la construction, est utilisé aujourd’hui par les pèlerins qui visitent la basilique. L’entrée au site se fait par la porte du Vent ou Bab el-Hawa, ancien vestige de la forteresse musulmane du XIIIe siècle. Le sanctuaire a trois neufs, un grand arc entre les deux tours dans sa façade et des portes en bronze. La nef centrale, est séparée des latérales par des arcs de voûte en plein cintre et donne sur un escalier taillé dans le roc qui descend à la crypte. La scène de la Transfiguration se trouvé représentée au fond, dans le chœur. Vous pouvez aussi voir sur les murs, des restes de la maçonnerie précédente.

Conseils

Du haut du mont, vous pourriez apprécier un magnifique panorama avec les champs cultivés de la plaine d’Esdrelon.

 

 

Mosquée Sheikh Zayed, Abu Dhabi, Émirats Arabes Unis

La mosquée Sheikh Zayed a 22 412 m² et peut accueillir jusqu’à 40 000 visiteurs, considérée la plus grande mosquée des Émirats Arabes Unis et l’une de plus grandes au monde; située à Abu Dhabi. C’est la seule mosquée qui permet la visite de touristes. Son nom vient du Cheikh Zayed ben Sultan Al Nahyane qui a fait construire l’édifice en marbre de Carrara, ayant le plus grand lustre qui pèse aux alentours de 12 tonnes et le plus grand tapis au monde composé de 9 morceaux. Il est mort avant la fin de la construction et son fils Khalifa a continué le travail et a donné le nom de son père à la mosquée. La construction a pris 12 ans (1995-2007) et plusieurs ingénieurs et artisans internationaux y ont travaillé. Elle présente beaucoup de colonnes (1048), d’arches surmontées de dômes (82) et 4 minarets de 107 mètres de hauteur. Les dômes sont surmontés de flèches recouvertes de mosaïque en verre doré. Dans son intérieur, elle est ornée avec des motifs florales qui ont été réalisés par une société d’art graphique de Milan, Italie et on y trouve des pierres semi-précieuses d’Autriche. Comme elle a été construite sur un terrain désertique, la structure repose sur plus de 6,000 piliers d’acier traités pour résister à la corrosion provoquée par l’environnement salin. Le terrain a été surélevé de 9 mètres pour permettre une vision plus imposante. La tombe du Sultan se trouve à l’entrée, à l’extérieur de la mosquée; il y a deux hommes qui lisent le Coran en tout le temps. Autour de la mosquée on y trouve 22 tours munies chacune d’une dizaine de projecteurs qui pointent vers la mosquée.

Conseils

Pour faire la visite, les femmes devront porter de longues jupes ou des pantalons qui couvrent complètement les jambes en dessous de la cheville, avoir de manches longues et se couvrir la tête complètement; elles peuvent porter des sandales et l’entrée à la mosquée se fait aux pieds nus donc si vous préférez, vous pouvez porter des bas.
Il faut faire attention avec le plancher en marbre car il est glissant surtout s’il y a de l’eau. Nous avons vécu l’expérience où une dame est tombée en se faisant mal à la cheville et elle a été immédiatement transportée à la clinique médicale qui est sur place en fauteuil roulant où elle a reçu des soins sans débourser un sous.
Vous pouvez prendre des photos partout sauf à la tombe du sultan.
La visite est gratuite et elle ne peut pas se visiter le vendredi matin.