Château de Boldt, Heart Island, Alexandria, New-York, États-Unis

Le château de Boldt se trouve sur Heart Island dans l’archipel des Mille-Îles sur le fleuve Saint-Laurent, le long de la frontière nord de l’État de New York appartenant à la ville d’Alexandria. C’est un attarait touristique très important et connu. Le millionnaire George Boldt, directeur général du Waldorf Astoria de New York et gérant de l’hôtel Bellevue-Stratford de Philadelphie, et sa famille, avait l’habitude de séjourner en été, dans un cottage dans la région, près des fermes, sur l’île Wellesley. Il aimait beaucoup la région et il a décidé de construire un château pour son épouse adorée; Louise. La famille Boldt a donnée le travail au cabinet d’architecture G. W. & W. D. Hewitt pour construire un somptueux château de 6 étages avec des jardins italiens, des courts de tennis, des parcours de golf, des écuries, un terrain de polo et autres quatre bâtiments sur Heart Island (nom original de l’île) avec un abri pour yachts sur une île voisine dont ils étaient les propriétaires aussi. Il voulait donner ce monument à son épouse pour la St-Valentin mais malheureusement elle meurt en 1904 à cause de problèmes cardiaques. Après cette tragédie, le millionnaire décida de tout arrêter… Après 73 ans, l’administration du pont des Milles-Îles achète Heart Island et le proche abri pour yachts en 1977 pour un dollar avec l’accord que tous les revenus provenant de l’exploitation du château seraient réservés à la restauration. Le site a suivi des améliorations pendant plusieurs années et la construction originale a été aussi améliorée avec du marbre, un dôme de vitraux et les boiseries du grand escalier; innovations contemporaines qui ont embelli encore plus le château. La plupart des pièces sont meublées avec des objets contemporains. Dans les pièces non meublées du château il y a des expositions montrant des images et des objets fabriqués dans l’archipel des Mille-Îles à l’époque où les Boldt y vivaient. Le pont qui relie les deux rives peut être levé et abaissé selon les besoins.

Conseils

Le château peut être visité avec une entrée payante en dollar américain avec un très bon taux de change pour les canadiens. Le prix comprend le passage en navette pour le quai des navires de la famille, où 4 bateaux qui leur ont appartenus sont en démonstration.

Il est accessible par ferry ou bateau de tourisme à partir d’Alexandria Bay ou de Gananoque, Rockport ou Ivy Lea, tous les trois en Ontario.

Vous devez passer le bureau du Service de Douanes et de la protection des frontières des États-Unis donc vous devez fournir une pièce d’identité appropriée.

Gold Rock Beach, Bahamas

Gold Rock Beach, considérée comme l’une des plus belles plages du monde, fait partie du Parc national de Lucaya et est protégée par le Bahamas National Trust. Elle est à environ 25 miles de Freeport. C’est une plage isolée de sable fin et eau cristalline. Il est dit que la plage doit son nom à la couleur du rivage qui semble d’or quand le soleil se lève ou se couche. Lorsque la marée est basse, le rivage de la plage s’étend des mètres dans la mer. Il y a des fosses de barbecue, tables de pique-nique et des bancs là-bas, mais pas d’autres commodités. Les services sont dans la zone de stationnement. Vous pouvez également faire de la plongée ou prendre un tour pour faire une excursion en kayak. Vous pouvez trouver les Caves Lucayan, système de grottes souterraines, sur le nord de la plage. Vous devez payer l’accès au parc et vous pouvez vous garer dans une petite zone de gravier et vous aurez à traverser la rue et prendre le chemin à gauche pour arriver à la plage (environ 5 minutes à pied).

Conseils

Vous pouvez y aller sur une excursion en jeep, en taxi ou vous pouvez louer une voiture. Rappelez-vous qu’ils roulent à gauche. Vous devez prendre Grand Bahama Highway East. La plage est à environ 45 minutes de la ville ou environ une heure du port. Vous devez prendre tout ce que vous voulez avec vous: des collations, des boissons, des chaises, etc. Rappelez-vous qu’il n’y a rien sur la plage, mais si vous êtes chanceux, vous pouvez parfois trouver quelqu’un qui vend des boissons à l’entrée du parc.

Basilique de Saint-Denis, Saint-Denis, France

La basilique de Saint-Denis est une église de style gothique située au centre de la ville de Saint-Denis, en Seine-Saint-Denis, à 5 kilomètres au nord de Paris. Elle était abbatiale à l’origine mais aujourd’hui elle est la cathédrale du diocèse de Saint-Denis. L’ancienne abbaye royale est associée à l’histoire du monde franc; elle avait était nommé ‘Basilique’ dès l’époque mérovingienne. L’église s’élève sur l’emplacement d’un cimetière gallo-romain, lieu de sépulture de saint Denis martyrisé vers 250. Le transept de l’église abbatiale, d’une ampleur exceptionnelle, fut destiné à accueillir les tombeaux royaux : elle est la nécropole des rois de France. Elle est entourée par un jardin qui fait partie du classement des monuments historiques. Dès nos jours la basilique est divisée en trois espaces, dont les deux premiers sont ouverts au public : la nef et les bas-côtés qui servent la fonction d’église et où se tiennent les cérémonies catholiques; le transept, le chœur et le déambulatoire, ainsi que la crypte où l’on trouve un musée où sont exposés les tombeaux des rois et reines de France même que plusieurs de leurs serviteurs. On peut trouve les tombeaux de Louis XII, François 1er, Anne de Bretagne, Henri II, Catherine de Médicis, Claude de France entre autres; la crypte archéologique qui contient les tombeaux les plus anciens du monument, de l’époque mérovingienne pour la plupart, et la sépulture supposée de Saint-Denis et le dépôt lapidaire de la basilique dans l’ancienne orangerie et dans le jardin (à l’est du chevet) où l’on trouve de nombreuses pièces qui pourraient être mises en valeur dans le cadre d’un espace d’exposition.

Conseils

Vous pouvez visiter la basilique en prenant le métro (ligne 13) et en descendant à la station Basilique de St-Denis. Elle se trouve à 400 mètres de la sortie de la station.
Si vous voulez visiter le musée, renseignez-vous à l’avance car il est fermé quand il y a des cérémonies.
Vous pouvez prendre une journée pour visiter la basilique et profiter pour vous promener dans les alentours. Il y a beaucoup de magasins et restos et cafés sympas pour prendre une pause. Si le temps le permet, vous pourriez aussi profiter de belles terrasses.
Regardez-le calendrier des activités de l’église car il y a plusieurs événements qui y tiennent place pendant toute l’année.