Château de Boldt, Heart Island, Alexandria, New-York, États-Unis

Le château de Boldt se trouve sur Heart Island dans l’archipel des Mille-Îles sur le fleuve Saint-Laurent, le long de la frontière nord de l’État de New York appartenant à la ville d’Alexandria. C’est un attarait touristique très important et connu. Le millionnaire George Boldt, directeur général du Waldorf Astoria de New York et gérant de l’hôtel Bellevue-Stratford de Philadelphie, et sa famille, avait l’habitude de séjourner en été, dans un cottage dans la région, près des fermes, sur l’île Wellesley. Il aimait beaucoup la région et il a décidé de construire un château pour son épouse adorée; Louise. La famille Boldt a donnée le travail au cabinet d’architecture G. W. & W. D. Hewitt pour construire un somptueux château de 6 étages avec des jardins italiens, des courts de tennis, des parcours de golf, des écuries, un terrain de polo et autres quatre bâtiments sur Heart Island (nom original de l’île) avec un abri pour yachts sur une île voisine dont ils étaient les propriétaires aussi. Il voulait donner ce monument à son épouse pour la St-Valentin mais malheureusement elle meurt en 1904 à cause de problèmes cardiaques. Après cette tragédie, le millionnaire décida de tout arrêter… Après 73 ans, l’administration du pont des Milles-Îles achète Heart Island et le proche abri pour yachts en 1977 pour un dollar avec l’accord que tous les revenus provenant de l’exploitation du château seraient réservés à la restauration. Le site a suivi des améliorations pendant plusieurs années et la construction originale a été aussi améliorée avec du marbre, un dôme de vitraux et les boiseries du grand escalier; innovations contemporaines qui ont embelli encore plus le château. La plupart des pièces sont meublées avec des objets contemporains. Dans les pièces non meublées du château il y a des expositions montrant des images et des objets fabriqués dans l’archipel des Mille-Îles à l’époque où les Boldt y vivaient. Le pont qui relie les deux rives peut être levé et abaissé selon les besoins.

Conseils

Le château peut être visité avec une entrée payante en dollar américain avec un très bon taux de change pour les canadiens. Le prix comprend le passage en navette pour le quai des navires de la famille, où 4 bateaux qui leur ont appartenus sont en démonstration.

Il est accessible par ferry ou bateau de tourisme à partir d’Alexandria Bay ou de Gananoque, Rockport ou Ivy Lea, tous les trois en Ontario.

Vous devez passer le bureau du Service de Douanes et de la protection des frontières des États-Unis donc vous devez fournir une pièce d’identité appropriée.

Sucrerie de la Montagne, Rigaud, Québec, Canada

Si vous voulez découvrir une cabane à sucre qui est ouverte toute l’année, où les propriétaires ont le plaisir de recevoir des touristes du monde entier, n’hésitez pas, cet endroit est la Sucrerie de la Montagne à Rigaud. M Pierre Faucher et son fils Stefan seront ravis de vous rencontrer et de vous raconter la passion qu’ils ont pour ce site naturel fantastique, cette érablière de 120 acres qui vous offre la possibilité de connaître le passé et la culture des ancêtres canadiens et québécois. L’endroit est dans une forêt d’érables centenaires. La visiter c’est revenir des années en arrière et faire partie de l’histoire d’une époque. Le site actuel est comme un village d’antan avec la cabane à sucre, la boulangerie, les chalets, les sentiers dans la forêt et cela continue à s’agrandir tout en respectant la nature et la tradition d’antan. Vous pouvez tout simplement la visiter mais vous ne pourrez pas partir sans goûter à ses plats maison, le sirop d’érable, le pain fait sur place, leur délicieuse tarte au sucre et beaucoup plus. C’est l’endroit idéal pour visiter en famille, avec les amis, pour côtoyer les touristes qui apprécient nos traditions, bref, vous sentirez que vous y retournerez bientôt avant même d’être parti…

Conseils

Vous pouvez passer quelques jours dans les chalets qui peuvent accueillir entre 3 et 6 personnes, fêter votre anniversaire, votre mariage, faire des réunions d’affaire en faisant votre réservation par téléphone ou courriel. Les enfants de moins de 5 ans ne paient pas.

Il y a plusieurs sentiers de quelques kilomètres à faire en pleine forêt.

Vous avez un magasin de souvenirs où vous pouvez aussi acheter le livre de Pierre Faucher (propriétaire-fondateur): Chronique d’une vie enracinée.

Allez-y sur leur site web pour regarder le menu et activités du temps de fêtes pour passer un bon moment en famille ou avec des amis.

Parc du Retiro, Madrid, Espagne

Le parc du Retiro est un grand parc de 118 hectares situé à Madrid, créé entre 1630 et 1640. Tout commença quand Gaspar de Guzmán y Pimentel (comte-duc d’Olivares), a offert au roi (Philippe IV), des terres à côté du Monastère des Hiéronymites, pour les distractions de la Cour autour de Madrid. L’endroit n’était pas trop loin du Palais Royal et la zone était boisée. Quelques édifices ont été construits comme le palais du Buen Retiro, le théâtre, la salle de bal, le Musée de l’armée et le salon des Royaumes. On y trouve un grand étang octogonal, une roseraie, des fontaines, 12 statues importantes dans la Galerie du Parc et deux Palais: de Velázquez et de Cristal (salles d’expositions), beaucoup d’arbres (aux alentours de quinze mille), des jardins français, des fleurs. Entre ses jardins les plus remarquables on y trouve le jardin de Vivaces, les jardins de Cecilio Rodriguez (avec un style andalous), le parterre français et les jardin de l’architecte Herrero Palacios. Le parc est considéré un poumon de Madrid.

Conseils

Le parc est ouvert toute l’année et l’entrée est gratuite.
Vous pouvez y arriver en autobus ou en métro.
Vous trouverez beaucoup d’espace pour marcher et ous pouvez aussi faire de l’aviron. C’est un bon endroit pour se promener les jours chauds d’été.