Basílica da Natividade, Belém, Cisjordânia, Palestina

A Basílica da Natividade em Belém, Cisjordânia, Palestina, construída no século IV (327-333) pelo imperador romano Constantino 1, é uma das igrejas mais antigas do mundo, construída no local presumido do nascimento de Jesus de Nazaré. A basílica atual foi reconstruída em sua forma presente em 565 pelo imperador Justiniano que ergueu um edifício maior, estendendo as naves e adicionando cruzeiros. Ela sofreu vários problemas de conservação e mudanças ao longo dos anos e também muitas restaurações, mas seu estado atual precisa de restauração immediata. Atualmente, ela é administrada conjuntamente pela Igreja Ortodoxa de Jerusalém (que tem a parte principal da basílica e também o altar da Natividade na caverna), a Igreja Católica e a Igreja Apostólica Armênia (que possui a estrela de prata sob o altar da Natividade). A rivalidade fanática no controle espacial e temporal do santuário por causa dos conflitos, irrompem nas cerimónias mais solenes que envolvam a participação simultânea de várias igrejas. No lugar da Natividade, encontra-se a torre do sino do mosteiro arménio em primeiro plano e da torre do sino do mosteiro ortodoxo grego em segundo plano. A basílica é parte de um grande complexo monumental que cobre quase 12.000 m2, que inclui os mosteiros latinos (norte), a igreja ortodoxa grega (sudeste, com o cemitério ao longo do corredor sul da basílica), a igreja Armênia (sudeste e oeste) e a Igreja Católica de Santa Catarina de Alexandria com capelas e hotéis próximos para acomodar os peregrinos. O atual conjunto arquitetônico é uma combinação de duas igrejas e uma cripta – a gruta da Natividade – onde Jesus nasceu, segundo a tradição. Ele inclui apenas uma porta, a Porta da Humildade, que originalmente era muito maior, mas foi reduzida ao longo do tempo. A chave para a porta está nas mãos dos ortodoxos que abrem ao amanhecer e fecham vinte minutos antes do por do sol. O plano da igreja é o de uma basílica romana clássica. Dentro, há calcário rosa de Belém, mármore branco, muitos afrescos, mosaicos bizantinos, lâmpadas penduradas eternas, detalhes que também mostram várias religiões e culturas diferentes que passaram ao longo dos anos. As escadas de cada lado do santuário dão acesso à gruta por degraus irregulares.

 
Dicas

Os crentes se reúnem na véspera de Natal na Praça da Manjedoura para cantar canções de Natal até a massa da meia-noite, mas ocorre em datas diferentes de acordo com as crenças.
Em uma das colunas dentro, você vai encontrar quatro furos em forma de cruz onde os visitantes têm o hábito de colocar seus dedos porque de acordo com a crença, Maria colocou a mão por isso os desejos de suas orações para a Virgem, podem ser realizados.