Volcán Irazú, Cartago, Costa Rica

El Irazú es un volcán activo situado en la Cordillera Central Volcánica, en Costa Rica que culmina a 3.432 metros. Se encuentra dentro del parque nacional del mismo nombre, a unos treinta kilómetros de San Rafael de Oreamuno, en la provincia de Cartago. A veces se lo llama el volcán gemelo del Turrialba porque descansan sobre la misma base. El cráter alberga un lago ácido. El área intra-cráter está formado por tres estructuras principales: la parte activa, con un diámetro de 1 km y una profundidad de 180 m que alberga un lago colorido; el cráter Diego de la Haya Fernández (inactivo) se encuentra al norte de la caldera con una profundidad de 80 m, y al lado una estructura semi-plana de gran tamaño que corresponde a los restos de una antigua terraza llamada Playa Hermosa y se encontraron restos de un borde de una antigua caldera. Al noreste del cráter principal están los flujos de lava y al sur del pico principal se encuentra un cono piroclástico del Monte Noche Buena, el monte Pasqui y el monte Guardián. La última erupción tuvo lugar en1963 pero hay frecuentes terremotos que indican que el magma sigue moviendose bajo el volcán. También hay un campo de fumarole que se mantiene activo al noroeste en la pared exterior del cráter principal.

Consejos

Se puede subir a la parte superior del volcán en coche o autobús y le llevará 1 hora o 1 hora y 30 minutos desde San José. El único problema es que la capa de nubes comienza a espesarse alrededor de las 10:00, por lo que debe llegar lo más temprano posible; el parque abre a las 08:00. Por contra, sólo hay un autobús que sale de San José a las 8:00 am llegando a la cumbre a las 9h30-10h00 y sale alrededor de las 12:30. En la parte superior, la temperatura baja mucho y por lo general hay un fuerte viento, la niebla espesa y una pequeña lluvia fría, entonces es mejor llevar ropa de abrigo e impermeable si es posible. No hay alojamiento o camping en el parque, sólo un pequeño centro de recepción donde se puede tomar un café para entrar en calor después de la visita y baños. La mejor época para visitar es la estación seca, entre enero y abril. Si es posible no ir los fines de semana o días festivos para poder visitar sin la multitud. Debido a la altitud, se puede sentir que le falta un poco de oxígeno, mantener la calma porque esto es normal.