Le Vatican

Le Vatican ou l’État de la Cité du Vatican, est le support territorial du Saint-Siège et de l’ensemble des institutions de l’église catholique romaine, enclavé dans la ville italienne de Rome, étant le plus petit état au monde avec à peu près 900 habitants. La fameuse Garde Suisse pontificale, chargée de la protection du pape, y réside aussi. Le Vatican, important site archéologique du monde romain, situé sur la colline du même nom, est le siège de la papauté et du monde catholique. Le pape actuellement régnant est Francesco (François), né en Argentine, élu en 2013 après la renonciation de Benoît XVI. Un Pape humble et sympathique, aimé de tous, qui est en train de faire des changements importants pour l’église catholique. La Cité du Vatican actuelle peut être considérée comme le reliquat des anciens états pontificaux. L’origine ancienne de ce territoire est une série de donations foncières. Il existait quelques villas, bâties autour de jardins impériaux qui étaient propriété d’Agrippine, dont sont fils l’empereur Caligula, avait fait construire un cirque privé ‘le Circus Vaticanus’ duquel on trouve, à nos jours, seulement l’obélisque. Le Vatican est une monarchie absolue et élective : le pape est élu à la majorité qualifiée lors du conclave, et règne à vie en principe, mais il peut aussi renoncer. Le Saint-Siège a également plusieurs bâtiments hors de la Cité vaticane dont leur superficie cumulée représente environ le double de celle du Vatican. On peut nommer l’ensemble de Latran ( la basilique, le palais et la Scala Santa), la basilique Ste-Marie Majeure, Radio Vatican, l’Université grégorienne, Castel Gandolfo (résidence d’été du pape), entre autres.

Conseils

Si vous êtes de passage au Vatican pendant votre séjour à Rome, sachez qu’une seule journée n’est pas suffisante pour tout voir, mais c’est déjà quelque chose. Alors pour bien profiter la journée, essayez d’arriver le plus tôt possible pour entrer à la Basilique, au contraire vous vous trouverez avec une longue file d’attente qui vous enlèvera l’envie d’y entrer.
La meilleur façon de se rendre est en métro; vous devrez marcher juste quelques mètres et vous y êtes.
Si vous tenez à voir le Pape, Francesco sort le mercredi. Renseignez-vous pour son calendrier.
Si vous aimez les musées, le Vatican compte avec 11 musées qui possèdent de riches collections d’art sacré et profane ainsi que des antiquités étrusques et égyptiennes et des œuvres de peintres, dont Michel-Ange.