Salinas Grandes, Jujuy et Salta, Argentine

Les Salinas Grandes de Jujuy et Salta en Argentine sont un petit salar ou désert de sel situé sur les hauts plateau des provinces de Jujuy et de Salta. Le salar prolonge en fait vers le sud-ouest de la Laguna de Guayatayoc. Il s’agit d’une étendue de sel sous forme de croûte dure, d’une épaisseur de 30 centimètres. On peut rouler en voiture sur sa surface. Elle est d’une blancheur éblouissante, et forme avec le ciel, presque toujours bleu, un paysage d’une beauté saisissante. Une belle route asphaltée y mène directement sur 190 kilomètres au départ de San Salvador de Jujuy (route nationale 52). Cette route (route de Paso de Jama vers le Chili) passe par Purmamarca. Il faut compter deux heures de route au total. Les Salinas Grandes se trouvent au niveau de la petite localité de Abra de Potrerillo. C’est le troisième salar en importance en Amérique du Sud. Leur origine remonte à environ 5-10 millions d’années quand l’endroit avait été couvert complètement par des eaux d’un volcan. L’évaporation de ce liquide et ses composants à travers le temps a formé ce salar.

Conseils

Vous pouvez visiter les Salinas Grandes par vous-même ou à travers d’un opérateur de tourisme local. Vous trouverez des tours partant de la ville de Jujuy ou de la ville de Salta et généralement, vous ferez un arrêt à Purmamarca pour voir le ‘Cerro de siete colores’ (montagne aux sept couleurs) et pour profiter de son marché de produits artisanales.
Si vous décidez d’aller seul en voiture, tenez compte que c’est une zone isolée avec très peu de villages sur le chemin alors allez avec votre réservoir plein, de l’eau et des aliments. Une fois arrivé, vous trouverez un restaurant.
N’oubliez pas d’apporter des lunettes de soleil pour protéger vos yeux de tant de luminosité. Des chaussures confortables sont conseillées.
Si vous allez par vous-même, vous aurez toute l’explication dès la part des ouvriers qui travaillent sur place. Ils sont très aimables et accueillants, comme tous les gens de la région.