Volcan Irazú, Cartago, Costa Rica

L’Irazú est un stratovolcan actif situé dans la ‘Cordillera Volcánica Central’, au Costa Rica. Il culmine à 3,432 mètres d’altitude. Il se trouve à l’intérieur du parc national du même nom à environ trente kilomètres de San Rafael de Oreamuno, dans la province de Cartago. Il est parfois nommé comme le volcan jumeau du Turrialba car ils prennent appui sur le même socle. Le cratère héberge un lac acide. La zone intra-cratére est constituée de trois structures principales : la partie active avec un diamètre de 1 km et une profondeur de 180 m qui héberge un lac coloré; le cratère Diego de la Haya Fernández (inactif) se trouve au nord du  cratère volcanique avec une profondeur de 80 m et sur le côté une large structure semi-plane qui correspond aux restes d’une ancienne terrasse nommée Playa Hermosa et après on trouve les restes d’une bordure d’une ancien cratère volcanique. Au nord-est du cratère principal se trouvent des coulées de lave et au sud de la cime principale on trouve les cônes pyroclastiques du Mont Noche Buena, du Mont Guardián et du mont Pasquí. La dernière éruption a eu lieu en1963 mais les tremblements de terre fréquents montrent que le magma se déplace toujours sous le volcan. Il y a aussi un champ de fumerolles qui se maintient actif au nord-ouest dans le mur externe du cratère principal.

Conseils

Vous pouvez monter jusqu’en haut du volcan en voiture ou en bus; il vous faudra de 1 heure à 1 heure 30 depuis San José. Le seul problème est que la couche nuageuse commence à s’épaissir vers 10h00, donc il faut arriver le plus tôt possible; le parc ouvre à 8h00. Par contre, il y a un seul autobus qui part de San José à 8h00 arrivant au sommet vers 9h30-10h00 et repart vers 12h30. En haut, la température descend beaucoup et généralement il y a un vent fort, le brouillard épais et une petite pluie froide alors c’est mieux d’apporter des vêtements chauds et si possible imperméables. Il n’y a pas ni camping ni hébergement dans le parc, juste un petit centre d’accueil où vous pouvez prendre un café pour vous réchauffer après la visite et des toilettes. La meilleure saison pour le visiter est la saison sèche, entre janvier et avril. Si possible n’allez pas ni les fins de semaine ni les jours féries pour pouvoir faire la visite hors de la foule. À cause de l’altitude, vous pouvez sentir qu’il vous manque un peu oxygène, restez calme car c’est normal.

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