Funchal, Madère, Portugal

Funchal est le chef-lieu de l’île de Madère et de la région autonome de Madère regroupant les îles de l’archipel. Elle est la seule grande ville de l’île. Elle est un port d’escale avec sa belle baie et est entourée de montagnes, devenue surtout une destination de croisières. Elle doit son nom au fenouil (funcho en portugais), herbe qui poussait en abondance à cet endroit quand l’île a été découverte. Le long des ruelles du vieux centre, où s’alignent les stands de fruits, parcs et places pavées, palais discrets et églises baroques rappellent la richesse de l’héritage portugais. Les centres d’intérêt de Funchal se visitent à pied comme la Cathédrale Sé qui est un des monuments de style manuélien qui est encore sur pied avec son plafond en bois de cèdre incrusté d’ivoire et de dorures, le fort Sao Lourenço, le Musée Christophe Colomb, le parc Santa Catarina, la résidence du gouverneur, la Place de la Commune, le collège jésuite avec son église baroque à la jolie façade de lave noire rehaussée de marbres, l’ancien palais épiscopal (XVIIIe) qui abrite un musée d’art sacré comme aussi d’autres parcs, musées et églises.
La Forteresse de São Tiago est l’un des coins les plus colorés de la vieille ville, elle sert maintenant de siège du Musée d’Art Contemporain de Funchal. A l’intérieur, vous y trouverez aussi un élégant restaurant.

Conseils

Ne ratez pas le marché Dos Lavradores, vous pourrez acheter une grande diversité de fleurs exotiques, d’artisanat local, de fruits tropicaux, de légumes et de poisson frais.
Sur la promenade de bord de mer jusqu’au port, vous aurez des superbes vues côtières des environs et vous trouverez plusieurs cafés près de la marina pour savourer un bon café traditionnel.
À l’est de Funchal, vous trouverez le quartier des pêcheurs avec ses ruelles étroites et pavées le long desquelles abondent bars et restos de poisson populaires.
Si vous aimez les plantes, visitez le Jardin Botanique, un superbe jardin avec plus de 2000 espèces du monde entier. Il est à 3 km de la ville à 300m d’altitude. La découverte du quartier résidentiel avoisinant est quasiment obligatoire si vous y allez par vos propres moyens. De nombreux belvédères permettent d’avoir des belles vues sur la ville. Vous y trouverez des bancs, des tables, pour un petit repos car la dénivellation du parc est de 100m et cela peut être fatigant avec des chaleurs intenses.

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