Saint Thomas, îles Vierges des États-Unis

Saint Thomas est un comté et un district constitutif des îles Vierges des États-Unis; un territoire des États-Unis. Situé sur l’île, est la capitale territoriale et le port de Charlotte Amalie. En 1917, St. Thomas a été acheté (avec Saint-John et Sainte-Croix) pour $ 25 millions en or, dans le cadre d’une stratégie défensive pour garder le contrôle sur les Caraïbes et le Canal de Panama durant la première guerre mondiale. Après la guerre, l’île a également vu l’essor du tourisme, avec le transport aérien relativement bon marché et l’embargo américain sur Cuba, le nombre de visiteurs a augmenté considérablement. Il y a des services passagers et car-ferry limitée aux îles voisines telles qu’à Water Island, St. John, Sainte-Croix et les îles Vierges britanniques qui circulent régulièrement depuis Red Hook Terminal, Charlotte Amalie et Crown Bay Marina. C’est le seul endroit sous juridiction américaine où vous devez conduire sur la gauche. Cependant, comme Saint Thomas est un territoire des États-Unis, la plupart des voitures sont importées des États-Unis et par conséquent, la colonne de direction est située sur le côté gauche du véhicule. L’île a de nombreux taxis réguliers de taille compacte et fourgonnettes, ainsi que des camionnettes couvertes, appelées « safari cabs » avec banquettes. À visiter : la deuxième plus ancienne synagogue dans l’hémisphère occidental ; Christian fort (construite en 1680), la maison de Camille Pissarro, l’un des plus célèbres impressionnistes Français, l’église cathédrale de tous les Saints ; construite en 1848 avec de la pierre extraite sur l’île, cette église a des fenêtres cintrées bordées de briques jaunes qui servait de ballast à bord des navires et que les marchands laissaient sur le front de mer pour faire place à bord de leurs bateaux à la mélasse, le sucre, acajou et rhum pour le voyage de retour. L’église fut construite pour célébrer la fin de l’esclavage. Vous pouvez aussi prendre le Skylift   jusqu’au sommet de Charlotte Amalie (700 pieds); c’est bon surtout si vous voulez prendre des photos depuis là.

Conseils

Vous avez beaucoup d’activités à faire sur l’île, spécialement si vous aimez les sports : voile, plongée avec tuba, plongée sous-marine, natation, golf. Vous pouvez le faire par vous-même ou avec un tour.
Si vous aimez le shopping, profitez des magasins Duty-Free, les magasins offrent une gamme de produits de qualité disponibles pour beaucoup moins que sur le continent.
Si vous êtes en croisière, et vous avez seulement la journée pour visiter l’île, vous pouvez le faire sur une safari cab avec d’autres personnes de la croisière. C’est le meilleur moyen de connaître l’île et aussi le moins cher et le chauffeur va vous montrer les meilleurs endroits. N’oubliez pas de demander le prix avant d’y monter car vous pouvez être mal surpris à l’heure de payer. Prenez une photo du permis de votre chauffeur pour avoir une preuve avec vous au cas où il soit mal honnête.

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