Volcan Poás, Costa Rica

Le Poás est un stratovolcan du Costa Rica. Très actif, il a connu au moins 39 épisodes éruptifs depuis 1828. Il connaît actuellement une activité moyenne. Situé à 37 km au nord-ouest de la capitale San José, ce volcan culmine à 2 708 m d’altitude. Il est intégré dans le parc national du volcan Poás. Son cratère principal héberge un lac acide qui dégage régulièrement des vapeurs sulfurées toxiques. Il présente plusieurs caldeiras érodées, des cônes volcaniques et trois cratères alignés, dont deux contiennent des lacs de cratère. Le cratère principal mesure environ deux kilomètres de diamètre et est profond de 300 mètres. Les eaux du lac de couleur verte qui en occupe le fond (la Laguna Caliente) sont très acides sulfureuses et chaudes (jusqu’à 85°C). On peut aussi observer les dégagements des fumerolles de souffre dans les pentes internes de ce cratère. Par contre, l’autre cratère a eu sa dernière éruption il y a 7.500 ans; il s’appelle Botos et son lac est d’eau froide (Laguna Botos) qui est connecté avec le fleuve Angel. Avant que le volcan ne devienne parc national, on y montait pour remplir des bouteilles de verre avec l’eau acide du cratère, et on la vendait dans les pharmacies pour soulager les douleurs musculaires et on la mettait aussi dans le trou d’une carie pour provoquer la chute de la dent ou bien on s’en servait pour brûler les verrues, et pour traiter les blessures.

Conseils

Le Poás est très souvent couvert par les nuages alors avant d’y aller, renseignez-vous des conditions climatiques pour cette-journée-là. Et bien sûr, il faut être à la porte à l’ouverture (8h00) car les nuages descendent vite.
Il est de facile accès, à presque 1 heure de San José. Si vous y allez en voiture, le parking est près du cratère et vous accédez en parcourant quelques centaines de mètres par une allée goudronnée.
Une autre option est faire une excursion de demie-journée en partant de San José. Il y a un bus régulière pour s’y rendre. Le coût du transport est dérisoire et l’entrée au parc est d’environ 10,00 dollars.
Si le climat le permet, faites une balade vers le lac Botos et sa forêt d’altitude à 2400 mètres, ça vaut la peine.

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