Basilica della Natività, Betlemme, Cisgiordania, Palestina

La Basilica della Natività a Betlemme, Cisgiordania, Palestina, costruita nel IV secolo (327-333) dall’imperatore romano Costantino 1, è una delle più antiche chiese del mondo, costruita sul sito presunto della nascita di Gesù di Nazareth. La basilica attuale è stata ricostruita nella sua forma attuale nel 565 dall’imperatore Giustiniano che vi eressero un edificio più grande, estendendo le nave e aggiungendo transetti. Ha sofferto diversi problemi di conservazione e modifiche nel corso degli anni e anche molti restauri, ma il suo stato attuale necessità di una gestione immediata e della ristorazione. Attualmente, è gestita congiuntamente dalla Chiesa ortodossa di Gerusalemme (che ha la parte principale della basilica e anche l’altare della Natività in grotta), la Chiesa cattolica e la Chiesa apostolica armena (che possiede la stella d’argento sotto l’altare della Natività). La rivalità fanatica sul controllo spaziale e temporale del santuario a causa dei conflitti, scoppiano nelle più solenni cerimonie che coinvolgono la partecipazione simultanea di diverse chiese. Nel luogo della Natività, si trova il campanile del monastero armeno in primo piano e il campanile del monastero greco-ortodosso nel fondo. La basilica è parte di un grande complesso monumentale che copre quasi 12.000 metri quadri, che comprende i monasteri latini (nord), a chiesa greco-ortodossa (sud-est, con il cimitero lungo la navata meridionale della basilica), la chiesa Armena (sud- ovest) e la chiesa cattolica di Santa Caterina d’Alessandria con cappelle e hotel nelle vicinanze per accogliere i pellegrini. L’attuale complesso architettonico è una combinazione di due chiese e una cripta – la grotta della Natività – dove Gesù è nato, secondo la tradizione. Esso comprende solo una porta, la Porta dell’Umiltà, che in origine era molto più grande, ma è stato ridotto nel corso del tempo. La chiave per la porta è nelle mani degli ortodossi che l’aprono all’alba e la chiudono in una ventina di minuti prima del tramonto. La pianta della chiesa è quella di una basilica romana classica. All’interno ci sono calcare rosa di Betlemme, marmo bianco, molti affreschi, mosaici bizantini, lampade eterne a sospensione, brevi dettagli che mostrano anche diverse religioni e culture che hanno attraversato gli anni. Le scale su entrambi i lati del santuario forniscono l’accesso alla Grotta a passi irregolari.

 
Consigli

I credenti si riuniscono alla vigilia di Natale nella Piazza della Mangiatoia per cantare canzoni di Natale fino alla messa di mezzanotte, ma si svolge in date differenti a seconda delle convinzioni.
In una delle colonne dentr , troverete quattro fori in forma di croce dove i visitatori hanno l’abitudine di mettere le dita, perché secondo la credenza, Maria posò la mano quindi le domande fatte alla Virgen nella loro preghiere, pussono essere realizzate.

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